Découverte d'un corps pouvant être celui de l'ex-mannequin Katoucha

PARIS, 28 fév 2008 (AFP) - Le corps d'une femme, vraisemblablement celui de Katoucha Niane, ex-mannequin d'origine guinéenne portée disparue depuis le début du mois, a été découvert jeudi 28 février dans la Seine près du pont du Garigliano, à Paris (XVe), les enquêteurs privilégiant la thèse d'un accident.


Katoucha - Photo : Jean-Pierre Muller/AFP

Au vu des premières constatations la police a estimé qu'il s'agissait bien de l'ex-mannequin car ses habits "sont les mêmes" que ceux qu'elle portait au moment de sa disparition, selon une source policière.

L'hypothèse de la mort accidentelle est privilégiée, selon la même source qui a souligné néanmoins que "seule une autopsie permettra de déterminer avec précision les circonstances et les causes exactes" de la mort.

Cette autopsie a été aussitôt demandée, selon cette source, et les résultats devraient être connus "prochainement", dans les "heures ou jours à venir".

Le corps a été remonté de la Seine peu avant 16h00.

Ayant apparemment séjourné "près d'un mois dans l'eau", une "autopsie approfondie" est "nécessaire" mais "s'avère délicate" pour cette raison, a indiqué la source policière.

La brigade de répression de la délinquance contre la personne (BRDP), chargée de l'enquête, s'est rendue sur place jeudi peu après 13h00, pour recueillir les premiers éléments.

C'est un passant, intrigué "par ce corps flottant près des quais" au port du Point du jour à Boulogne-Billancourt (Hauts-de-Seine), qui a alerté police-secours, selon la même source.

La BRDP, spécialisée notamment dans les affaires de disparitions inquiétantes à la police judiciaire (PJ) parisienne, est à cet égard un service de police unique en France. Elle avait été saisie de l'affaire dès qu'avait été signalée la disparition de l'ex-mannequin.

Katoucha Niane, âgée de 47 ans, avait disparu dans la nuit du 1er au 2 février à l'issue d'une soirée arrosée, selon les éléments recueillis par la BRDP, après avoir été raccompagnée par un ami à proximité de la péniche où elle résidait, amarrée près du pont Alexandre III.

Son sac à main avait été retrouvé près de l'entrée de la péniche, les enquêteurs, selon les premiers éléments de l'enquête, "n'excluant aucune hypothèse".

Depuis, l'enquête a progressé, selon la source policière, et rien "n'a permis de cibler plus particulièrement une disparition brutale", liée à un homicide par exemple.

Surnommée "la princesse peule" lorsqu'elle arpentait les podiums, Katoucha Niane a été l'égérie d'Yves Saint Laurent. Fille de l'écrivain et historien Djibril Tamsir Niane, elle est née en 1960 à Conakry.

Au terme de sa carrière de mannequin, elle s'était impliquée dans la lutte contre la pratique ancestrale de l'excision, créant sa propre association, KPLCE (Katoucha pour la lutte contre l'excision). Elle a publié un livre, intitulé "Dans ma chair", où elle évoque l'excision dont elle a été victime, à l'âge de neuf ans.

Par Rémy BELLON

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