Essilor avance vers sa fusion avec Luxottica malgré l'enquête de l'UE

Paris, 12 oct 2017 (AFP) - Le groupe français Essilor, numéro un mondial des verres ophtalmiques, a annoncé jeudi une « nouvelle avancée » dans son projet de fusion avec l'italien Luxottica, géant des montures de lunettes, en dépit de l'enquête ouverte par la Commission européenne.

Luxottica

Essilor ne perd pas de vue son agenda: son conseil d'administration, réuni le 3 octobre, « a confirmé que la filialisation des activités (du groupe) interviendrait d'ici la fin de l'année 2017 », conformément au calendrier approuvé en mai par ses actionnaires.

Pour preuve, le groupe a renommé sa filiale Delamare Sovra, devenue le 3 octobre la société Essilor International, « qui poursuivra les activités opérationnelles actuellement exercées par Essilor », précise le groupe français dans un communiqué.

Le projet de fusion présenté en janvier prévoyait en effet que Luxottica et Essilor International deviennent deux filiales d'une holding baptisée EssilorLuxottica. Ce nouvel ensemble pèserait environ 50 milliards d'euros en Bourse, pour un chiffre d'affaires annuel de 16 milliards.

Or, le transfert des activités d'Essilor dans sa nouvelle filiale Essilor International « est l'une des conditions suspensives à la réalisation de l'apport à Essilor des actions Luxottica détenues par la société Delfin ». Aujourd'hui actionnaire majoritaire du groupe italien, la holding de l'homme d'affaires Leonardo Del Vecchio doit détenir entre 31 % et 38 % du futur ensemble après la fusion.

Mais la Commission européenne a ouvert fin septembre une enquête approfondie sur ce rapprochement pour vérifier s'il « entraînerait une hausse des prix et une diminution du choix pour les opticiens et, in fine, pour les consommateurs », selon la commissaire à la Concurrence, Margrethe Vestager. Bruxelles s'est ainsi donné jusqu'au 12 février pour arrêter sa décision. Ce qui n'a pas empêché Essilor de revendiquer « une nouvelle étape majeure dans la progression du rapprochement » avec Luxottica.

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