Inde : un demi-million d’enfants dans les champs de coton

Alors que l’Inde sera le 1er producteur mondial de coton sur la saison 2015-16, quelque 25 % de ses travailleurs seraient des enfants de moins de 14 ans. Un demi-million de mineurs officieraient ainsi aux récoltes, selon une étude locale.

Cottons Forgotten Children

C’est dans son rapport intitulé « Les enfants oubliés du coton » que le professeur indien Davuluri Venkateswarlu avance ces chiffres. Le nombre d’enfants utilisés par l’industrie aurait d’ailleurs progressé de 100 000 depuis 2010. Et pas moins de 25 % des ouvriers indiens du coton auraient moins de 14 ans, contre 35 % ayant entre 14 et 18 ans. Les régions textile du Gujarat et du Rajasthan sont particulièrement pointées du doigt.

Des chiffres d'autant plus saisissants que l’Inde devrait être le 1er producteur mondial de coton sur la saison 2015-16, avec 6,4 millions de tonnes sur les 23,9 millions attendues mondialement. Après une forte hausse un an plus tôt, les surfaces allouées devraient chuter de 5 % à 11,6 millions d’hectares. Par comparaison, la Chine et les Etats-Unis devraient respectivement produire 5,4 et 3,1 millions de tonnes.

En plus de compter pour 4,5 % des échanges textiles internationaux, l'Inde est l’un des plus grands marchés de consommation en devenir. Evalué à 58 milliards de dollars par an, le marché domestique indien du textile et de l’habillement devrait ainsi atteindre les 141 milliards de dollars d’ici à 2021. Le marché du retail dans son ensemble devrait lui franchir le cap des 1 000 milliards d’euros en 2020.

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