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Paul Kaplan
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17 févr. 2020
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A.F. Vandevorst : clap de fin pour la griffe belge

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Traduit par
Paul Kaplan
Publié le
17 févr. 2020

Après 22 ans d'existence, la marque de mode belge A.F. Vandevorst a décidé de mettre fin à ses activités. Ses fondateurs, le couple de créateurs An Vandevorst et Filip Arickx, ont annoncé la nouvelle sur leur page Facebook vendredi dernier, déplorant le contexte commercial "difficile et incertain" qui les a poussés à prendre cette décision.


Une image de la collaboration avec le photographe new-yorkais et réalisateur Steven Sebring pour la campagne Automne-Hiver 2019 - Photo : Steven Sebring pour A.F. Vandevorst


La collection printemps-été 2020 d'A.F. Vandevorst sera donc la dernière de la marque. Le studio et le magasin anversois fermeront au mois d'août.

Les deux créateurs se sont rencontrés à l'Académie des Beaux-Arts d'Anvers en 1987. Sur leur page Facebook, ils expliquent ainsi leur décision : "Le monde de la mode a changé de dynamique. Le contexte est plus difficile, plus incertain et plus instable que jamais auparavant. Nous nous sommes rendu compte que nous ne serions plus en mesure de maintenir le même niveau de créativité, et qu'il nous faudrait désormais préférer le produit à l'histoire."

Face aux bouleversements engendrés par l'ère du numérique, la marque avait déjà opté pour un changement de stratégie. En 2017, elle avait décidé de calmer le rythme de ses collections, abandonnant sa ligne de prêt-à-porter pour se concentrer davantage sur les chaussures, tout en continuant à lancer des collections capsules de vêtements.


A.F. Vandevorst - Haute Couture Printemps-Été 2018 - Photo : PixelFormula


Le label indépendant a présenté sa première collection en 1997 avant de remporter le prix "Vénus de la Mode" en 1998. Son style conceptuel et radical — mais aussi ses installations artistiques — lui ont permis d'accéder rapidement à la notoriété.

A.F. Vandevorst défilait durant la Fashion Week de Paris jusqu'en 2017, et avait même été invité sur le calendrier de la Haute Couture en 2018. La même année, la marque avait fêté ses 20 ans d'existence avec un défilé qui revisitait ses pièces d'archives, et le lancement d'un livre, Ende Neu.
  
Avant de lancer le label A.F. Vandevorst, le couple flamand, marié depuis plus de 20 ans, a travaillé avec plusieurs membres des "Six d'Anvers" : An Vandevorst chez Dries Van Noten et Filip Arickx chez Dirk Bikkemberg.

"Nous sommes heureux de finir cette aventure en beauté... et avons hâte d'explorer de nouveaux horizons", ont-ils déclaré. Si leur célèbre label est sur le point de cesser ses activités, le duo qui l'a fondé n'a donc pas l'intention de tirer sa révérence.

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