Birchbox : Viking Global Investors prend une part majoritaire

Le spécialiste américain des box beauté Birchbox s'est trouvé un nouvel actionnaire majoritaire : Viking Global Investors, après avoir essayé pendant des mois de trouver un acquéreur.


Birchbox

Déjà présent au capital de la start-up, Viking Global a fait l'acquisition d'une part majoritaire après avoir accepté d'investir autour de 15 millions de dollars (12,5 millions d'euros) dans le distributeur de cosmétiques en ligne, selon un article du site Recode, spécialisé dans les nouvelles technologies.

Les autres investisseurs de Birchbox - Accel Partners et First Round Capital - renonceront à leurs parts, selon les sources citées par le site. 

Katia Beauchamp, cofondatrice et directrice générale de Birchbox, conservera son rôle dans l'entreprise. « Nous sommes une entreprise indépendante dotée d'un nouvel investissement ; nous sommes donc en bonne position pour mettre en oeuvre nos plans, accomplir nos objectifs et nourrir de nouvelles ambitions aux États-Unis et dans nos marchés du monde entier », a-t-elle déclaré. « Dans le cadre de cette stratégie, nous allons donner la priorité à l'innovation produit, au développement de notre expérience numérique et à nos partenariats. »

Birchbox, qui fonctionne avec un système d'abonnement, a levé plus de 80 millions de dollars (67 millions d'euros) depuis sa création en 2010, en plus de son endettement.

En août dernier, le revendeur de cosmétiques en ligne négociait sa revente avec plusieurs potentiels acquéreurs, dont Walmart, mais aucun accord n'avait été trouvé.

L'investissement de Viking Global fait suite à un remaniement de l'équipe de direction de Birchbox : son président et chef de l'exploitation, Philippe Pinatel, à son poste depuis deux ans, a quitté l'entreprise pour prendre la tête de M.A.C Cosmetics, qui appartient au groupe Estée Lauder.

Birchbox compte 2,5 millions de clients actifs et opère dans six pays.

Traduit par Paul Kaplan

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