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6 déc. 2022
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Déforestation: accord inédit de l'Union européenne pour verdir ses importations

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AFP
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6 déc. 2022

Boire son café avec l'assurance de ne pas contribuer à la disparition de forêts à l'autre bout du monde: l'UE a scellé mardi un accord sans équivalent à ce jour pour interdire l'importation de produits s'ils contribuent à la déforestation, à quelques jours de la COP15 Biodiversité au Canada.


Vue aérienne de la forêt amazonienne, dans l'Etat d'Amazonas, le 10 juin 2022 au Brésil. - AFP/Archives


Le cacao, le café, le soja, mais aussi l'huile de palme, le bois, la viande bovine et le caoutchouc sont concernés, ainsi que plusieurs matières associées (cuir, ameublement, papier imprimé, charbon de bois...), selon ce texte conclu à l'issue de longues tractations entre le Parlement européen et les Etats membres de l'UE.

"Il s'agit d'une première dans le monde! C'est le café du petit-déjeuner, le chocolat que nous mangeons, le charbon dans nos barbecues, le papier de nos livres. C’est radical", s'est félicité Pascal Canfin (Renew, libéraux), président de la commission Environnement au Parlement européen.

A l'orée de la COP15 Biodiversité à Montréal, la décision de l'UE "non seulement change les règles du jeu de la consommation européenne, mais crée une incitation énorme pour les autres pays à changer leurs pratiques", salue Anke Schulmeister-Oldenhove, de l'ONG WWF, tandis que Global Witness applaudit "un moment historique".

A l'origine de 16% de la déforestation mondiale par le biais de ses importations (majoritairement de soja et huile de palme, chiffres de 2017), l'UE est le deuxième destructeur de forêts tropicales derrière la Chine, selon le WWF.

L'importation dans l'UE sera interdite si ces produits sont issus de terres déboisées après décembre 2020. Les entreprises importatrices, responsables de leur chaîne d'approvisionnement, devront prouver la traçabilité via des données de géolocalisation des cultures, qui pourront être associées à des photos satellitaires.

 "Change les règles du jeu"



Le texte avait été proposé en novembre 2021 par la Commission européenne, et repris dans ses grandes lignes par les Etats.
Mais les eurodéputés avaient voté en septembre pour le renforcer significativement, en élargissant la gamme de produits concernés, en particulier au caoutchouc, absent de la proposition initiale.

Le Parlement européen avait aussi réclamé d'étendre le champ du texte à d'autres écosystèmes boisés menacés, comme la savane du Cerrado (Brésil/Paraguay/Bolivie), dont provient une grande partie des importations européennes de soja.
L'accord trouvé entre eurodéputés et Etats stipule finalement que cette extension "à d'autres terres boisées" devra être envisagée au plus tard un an après l'entrée en vigueur du texte.

De même, après deux ans, la Commission est tenue d'étudier une possible extension à d'autres produits (comme le maïs, que les eurodéputés voulaient cibler dès maintenant), à d'autres écosystèmes riches en stockage de carbone et en biodiversité (tourbières...), mais aussi au secteur financier, une autre demande forte du Parlement.

L'UE pourrait ainsi envisager d'obliger les institutions financières à refuser des services financiers ou des crédits si ces derniers risquent d'être associés à des activités de déforestation.

Un report déploré par l'ONG Global Witness, selon laquelle les banques basées dans l'UE ont accordé en 2016-2020 quelque 30 milliards d'euros de financements à vingt géants de l'agroalimentaire responsables de déforestation.

Pas seulement les forêts primaires



En revanche, "nous avons obtenu une définition beaucoup plus robuste" pour couvrir l'ensemble des forêts, et non pas seulement les forêts primaires, a observé Christophe Hansen (PPE, droite), négociateur pour le Parlement.

Il se félicite également d'avoir pu inclure dans le texte final "des garanties pour protéger les droits des peuples autochtones": les importateurs devront ainsi "vérifier la conformité avec la législation du pays de production en matière de droits de l'homme".

Enfin, des règles strictes de mise en œuvre ont été adoptées: au moins 9% des volumes importés depuis les pays où le risque de déforestation est élevé devront êtres contrôlés, et les amendes, calculées selon les dommages environnementaux, pourront atteindre jusqu'à 4% du chiffre d'affaires annuel dans l'UE.

Le WWF pointe néanmoins un "texte imparfait": l'inclusion immédiate des savanes "aurait fait une immense différence pour des écosystèmes en danger permanent", pointe Mme Schulmeister-Oldenhove, regrettant aussi une définition de la déforestation limitée à "la conversion" en terres cultivées, sans inclure tous les dommages au sein d'aires forestées.

"C'est une avancée majeure (...) Mais les gouvernements européens devraient avoir honte de laisser des failles", a abondé John Hyland, de Greenpeace, jugeant que les peuples autochtones ne recevaient qu'une protection "très précaire" puisque s'appuyant sur le droit local, inégal selon les pays.

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