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2 mars 2021
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Des chercheurs suédois transforment de vieux vêtements... en sucre

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2 mars 2021

Et si l'on récupérait le coton des vêtements usagés pour le transformer en nylon ou en lycra ? C'est l'idée surprenante de chercheurs suédois, qui ont élaboré une méthode écologique pour convertir le coton textile en glucose, permettant à son tour de fabriquer des matières textiles. 




Même donnés, les vêtements usagés ont de fortes chances de finir à la décharge ou dans un incinérateur. C'est pour éviter ce destin funeste à nos habits en coton (matière dont la culture s'avère fortement polluante) que des scientifiques du département de génie chimique de l'université de Lund, en Suède, planchent actuellement sur une méthode permettant d'exploiter différemment le coton des vêtements usagés. 

Décrite dans la revue ScienceDirect, leur méthode est originale, bien que basée sur un savoir-faire ancestral : extraire le coton des vêtements, puis les transformer en glucose, grâce à de l'acide sulfurique. Concrètement, le principe consiste à décomposer la fibre végétale du coton (cellulose) afin d'obtenir des morceaux plus petits. Les tissus sont ensuite trempés dans de l'acide sulfurique. Le résultat se traduit par un liquide aux teintes ambrées. Une chute standard de tissu représente environ cinq litres de solution sucrée, sachant que chacun d'entre eux contient l'équivalent de 33 morceaux de sucre. 

"Le glucose est une molécule très flexible et a de nombreuses utilisations potentielles", explique Edvin Ruuth, scientifique à la tête des travaux. Notre projet est de produire des produits chimiques qui, à leur tour, peuvent devenir différents types de textiles, notamment du lycra et du nylon. Une autre utilisation pourrait être la production d'éthanol", précise le scientifique. 

En l'espace d'un an, l'équipe d'Edvin Ruuth est parvenue à obtenir 90% de glucose dérivé du coton, contre 3 à 4% au début de leur expérience. Les premières étapes sont donc franchies, reste à envisager l'application de ces procédés à une échelle industrielle. La prochaine étape consiste à développer la logistique, afin d'obtenir suffisamment de matière textile triée. En effet, aucun centre de tri ne permet de sélectionner les vêtements en fonction de leur matière recyclable ou de la taille de leurs fibres, à l'exception des habits récupérés via des points de collecte.

Les chercheurs comptent toutefois sur un futur centre en cours de construction à Malmö, au sud de la Suède, où les vêtements seront triés automatiquement à l'aide de capteurs. Certains vêtements seront donnés et des chutes de tissu pourront être réutilisées dans l'industrie de la mode, y compris les matières textiles dont les fibres sont suffisamment larges pour être "upcyclées". 

La Rédaction avec ETX Studio
 

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