Gap multiplie les franchises


Gap collection automne-hiver 2008/2009 portée par Julia Restoin Roitfeld
Si l'Europe semble parfois le bouder - puisque son bureau de style vient d'y fermer -, tout paraît sourire à Gap Inc. sur les marchés dits émergents. Seulement deux ans après le lancement de son programme de franchises, le groupe compte déjà une centaine de points de vente franchisés ; la plupart dans des pays en plein essor économique. Loin de se contenter de près de soixante-dix adresses pour son enseigne éponyme et trente magasins pour Banana Republic, l'Américain vient de signer plusieurs accords de distribution avec des partenaires locaux.

Premier pays à en vivre les retombées, le Mexique où la commercialisation des gammes de prêt-à-porter devrait débuter au printemps 2009. A l’origine de cette poussée du géant de l’habillement en Amérique Centrale, un accord scellé avec Distribuidora Liverpool, un distributeur national auquel Gap avait déjà fait confiance pour la commercialisation d’une partie de ses gammes.

Et cette incursion mexicaine n’est pas un hasard mais revêt une place stratégique que les enseignes textiles se doivent d’occuper. C’est en tout cas ce qu’affirme Ron Young, vice-président senior des alliances stratégiques internationales pour Gap Inc. : « Dixième plus grand marché de l'habillement dans le monde, le Mexique est un pays important pour nous qui élargissons notre réseau franchisé en Amérique latine. Notre programme de franchises poursuit la dynamique entérinée avec vingt-et-un pays et cent magasins. Collaborer avec des experts locaux dans des régions du monde entier a été extrêmement bénéfique et nous permet de présenter nos marques à de nouveaux clients ».

Le Mexique n’est d’ailleurs pas le seul pays où ce mode d’expansion aide la société à prendre ses marques. Gap vient en effet, dans cette même volonté de respecter les particularités d’un marché tout en s’y épanouissant, de signer un accord avec Fawaz Alhokair Group pour étendre sa présence moyen-orientale. Le partenariat prévoit ainsi l’ouverture de nouvelles boutiques Gap en Egypte et en Jordanie dès cet été. Quant aux premiers magasins Banana Republic, ils sont attendus pour le printemps prochain en Jordanie et à l’automne 2009 en Egypte.

Autres marchés, même essor pour Gap Inc. qui vient d’annoncer dans le même temps l'ouverture de nombreuses franchises en Bulgarie, Croatie, Roumanie, Russie et à Chypre au cours des cinq prochaines années.

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