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Guerre commerciale UE-Etats-Unis : le denim américain concerné

Par
AFP
Publié le
today 22 juin 2018
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Paris, 22 juin 2018 (AFP) - La guerre commerciale est déclarée entre les Etats-Unis et l'Union européenne, après l'entrée en vigueur de droits de douane additionnels en Europe sur des dizaines d'articles américains. Sont notamment concernés le bourbon, les motos et le textile, à commencer par les jeans, produits emblématiques des Etats-Unis.

Le jeans concerné par les rétorsions de l'Union européenne - AFP- Lionel Bonaventure


Ces nouvelles taxes, officiellement imposées depuis vendredi 0h heure de Bruxelles (jeudi 22h GMT), se veulent la réponse des Européens aux taxes de 25 % sur l'acier et de 10 % sur l'aluminium imposées par les Etats-Unis à la plupart des pays du monde, dont certains de leurs alliés.

« La décision unilatérale et injustifiée des États-Unis d'imposer ces droits de douane ne nous laisse pas d'autre choix », a insisté cette semaine la commissaire européenne au Commerce, Cecilia Malmström.

Ne sont néanmoins visés par ces relèvements de tarifs douaniers que les articles fabriqués sur le sol américain. Or nombre de marques de mode, et notamment d'acteurs du secteur denim, fabriquent aujourd'hui la grande majorité, si ce n'est la totalité, de leurs produits dans d'autres régions du monde, l'Asie en tête.

« Les règles du commerce international ne peuvent être violées sans réaction de notre part », a ajouté Cecilia Malmström, précisant que « si les Etats-Unis supprimaient leurs tarifs douaniers », les mesures européennes seraient « également supprimées ».

Avant l'UE, le Mexique, également concerné, avait déjà mis en place début juin des mesures de rétorsion contre Washington, et le le Canada compte le faire début juillet.

Les Européens sont par ailleurs pris dans le feu croisé entre la Chine et les Etats-Unis, également engagés dans une surenchère de mesures protectionnistes et de menaces de rétorsion. « Donald Trump a ouvert deux fronts (commerciaux) et les deux pourraient connaître une escalade échappant à tout contrôle », a dit à l'AFP l'expert John Ferguson (Economist Intelligence Unit).

L'Allemagne, grande exportatrice, voit déjà ses prévisions de croissance se tasser, pour cause de climat des affaires en berne au niveau mondial, alors même que ses exportations ne sont que marginalement touchées jusqu'ici par des mesures américaines.

Il en ira tout autrement si Donald Trump mettait à exécution une autre menace, celle de taxer directement les voitures importées aux Etats-Unis - ce qui porterait tout particulièrement préjudice aux constructeurs japonais et allemands.

« Portée symbolique »

Outre le denim et les autres produits textiles, les taxes imposées par l'UE s'appliquent sur une liste de biens fabriqués aux Etats-Unis, comme des produits agricoles (riz, maïs, tabac...), en acier, ainsi que des véhicules (motos, bateaux...).

« Si nous avons choisi des produits comme les Harley-Davidson, le beurre de cacahuète, le bourbon, c'est parce qu'il y a des alternatives sur le marché (européen). Nous ne voulons rien faire qui puisse nuire aux consommateurs, a expliqué jeudi le vice-président de la Commission européenne Jyrki Katainen. De plus, ces produits auront politiquement une forte portée symbolique », a-t-il argué.

Les Européens ont longtemps espéré échapper aux taxes punitives annoncées en mars par Donald Trump. Mais après deux exemptions temporaires et des tentatives de discussions commerciales avec Washington, l'UE a finalement vu ces taxes s'appliquer le 1er juin.

Dans la foulée, les Européens ont déposé une plainte devant l'Organisation mondiale du commerce (OMC). Ils comptent aussi instaurer des mesures dites « de sauvegarde » pour protéger leur marché de l'acier et de l'aluminium étrangers qui ne trouveraient plus de débouchés aux Etats-Unis.

Les mesures de rétorsion appliquées depuis vendredi sur les produits américains correspondent, en valeur, aux dommages causés par la décision américaine sur les exportations européennes d'acier et d'aluminium vers les Etats-Unis, soit un total de 6,4 milliards d'euros en 2017.

L'UE exercera d'abord ses droits sur les biens américains à hauteur de 2,8 milliards d'euros. Le rééquilibrage sur les 3,6 milliards d'euros restants aura lieu soit dans trois ans, soit après une éventuelle victoire des Européens dans leur recours devant l'OMC.

Les relations transatlantiques battent de l'aile depuis l'élection de Donald Trump en raison de mésententes sur de nombreux sujets, comme l'accord de Paris sur le climat, le déménagement de l'ambassade des Etats-Unis à Jérusalem ou encore l'accord sur le nucléaire iranien.

Et elles se sont particulièrement tendues après un récent sommet du G7 tumultueux, le Président américain rejetant brusquement la déclaration conjointe péniblement négociée, qui condamnait le « protectionnisme ».

Par la rédaction avec AFP (Clément Zampa à Luxembourg)

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