LK Bennett : le PDG Darren Topp quitte le navire

LK Bennett avait créé la surprise dans le secteur du textile en nommant en 2016 comme PDG Darren Topp, l’ex-directeur de la chaîne en faillite BHS. Ce dernier va maintenant quitter le navire et sera remplacé par Erica Vilkauls, qui était encore récemment était à la tête d’East, une autre chaîne d’habillement femme en difficulté.


LK Bennett

En nommant successivement à sa tête deux directeurs de chaînes qui ont plongé, l’entreprise reconnaît implicitement que le secteur du textile est difficile et que même les meilleurs décideurs peuvent affronter des problèmes de taille quand le marché n’est pas de leur côté.

Selon l’entreprise, « il était temps pour (Darren Topp) de se concentrer sur de nouveaux défis ». La société n’a cependant pas manqué de saluer la grande amélioration de la rentabilité sous ses ordres. Il partira le mois prochain après 18 mois seulement : il avait rejoint la marque en septembre 2016, après la faillite de BHS l’été précédent.

Erica Vilkauls, quant à elle, n’était PDG d’East que depuis trois mois quand la société a déclaré faillite pour la deuxième fois en trois ans. Elle était auparavant chef d’exploitation chez Thomas Pink et avait aussi fait un passage chez John Lewis et même chez LK Bennett.

LK Bennett a récemment connu d’importants changements : positionnée sur le secteur milieu de gamme de la chaussure et de l’habillement au Royaume-Uni, la marque a vu sa fondatrice faire son retour en automne dernier. Elle avait toujours gardé des parts et un siège au conseil d’administration de l’entreprise, mais les dernières années étaient plutôt décevantes.

Lors du dernier exercice fiscal, les pertes de l’entreprise s’étaient creusées jusqu’à atteindre 4,5 millions de livres (5,16 millions d’euros) contre 1,1 million de livres (1,26 million d’euros) à l’exercice précédent. Le chiffre d’affaires était en baisse de 1 %, à 92,3 millions de livres (105,8 millions d’euros), mais les ventes à variables constantes étaient elles en hausse de 1 % et les ventes en ligne de près de 20 %.

Lors du retour de sa fondatrice, la société avait déclaré prévoir une expansion rapide. On ne sait pas pour le moment si cet objectif est maintenu, alors que l’environnement est toujours difficile.

Traduit par Clémentine Martin

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