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Mark Howard Thomas quitte Helmut Lang pour Lacoste

Traduit par
Paul Kaplan
Publié le
today 18 oct. 2019
Temps de lecture
access_time 4 minutes
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Deux ans seulement après avoir pris la direction créative des collections masculines de Helmut Lang, Mark Howard Thomas s'offre un nouveau challenge. Il devient directeur des défilés homme et des collaborations de Lacoste. Le Crocodile s'adjoint les services d'un créatif dont, le mois dernier, la collection pour la marque new-yorkaise avait été acclamée par la critique. Un mélange de tailleur rigoureux, de tissus innovants et d'allure décontractée, présenté dans une galerie du quartier de Soho.
 

Mark Howard Thomas - DR


Comme il l'avait fait après sa nomination chez Helmut Lang, le designer a publié une photo de lui sur Instagram et Facebook pour annoncer son départ de la marque. Cette fois, un autoportrait à l'aéroport d'Orly, derrière un charriot chargé de sacs et de valises, avec pour légende "2 years ago I moved to New York and now I'm back to Paris" ("Il y a deux ans, j'ai déménagé à New York. Aujourd'hui je suis de retour à Paris" en VF). 

Des sources du secteur glissait à FashionNetwork que le créateur rejoignait Lacoste. Ce qu'a confirmé ce 18 octobre le groupe français précisant son rôle et qu'il débutait ce 21 octobre en rejoignant l'équipe de Louise Trotter, qui a rallié le siège parisien de Lacoste il y a un an. Les deux créatifs se connaissent pour avoir évolué tout deux ensemble chez Joseph, à Londres.

Leur complémentarité devrait donc être de nouveau exploitée, cette fois ci au profit du Crocodile. La vision de Mark Howard Thomas sur les collaborations pourrait apporter un vent nouveau sur ce volet important pour la marque au plus de deux milliards d'euros de chiffre d'affaires.

Au cours de ces deux années passées dans le studio d'Helmut Lang à Manhattan, le créateur a remis l'accent sur les codes du fondateur de la maison, injectant une dose d'authenticité nécessaire à la marque. Que ce soit en revisitant la redingote viennoise très "XIXème siècle" chère à Helmut Lang, en remettant la moleskine traditionnelle de Helmut au goût du jour, ou encore en réutilisant la typographie originelle de la griffe new-yorkaise.

Son départ soulève des questions quant à la stratégie d'Helmut Lang, qui semblait enfin reprendre son élan sous la direction de Mark Howard Thomas, après une série de hauts et de bas, entre nomination de journalistes invités en résidence temporaire à la tête du label et collections capsules avec le créateur Shayne Oliver, fondateur de Hood By Air.

Chez Helmut Lang, Mark Howard Thomas a travaillé aux côtés de Thomas Cawson, le créateur de la ligne de jeans de la marque. Le défilé de septembre de la maison mêlait les créations des deux designers.


Helmut Lang - Printemps-Été 2020 - Prêt-à-porter masculin - New York - © PixelFormula


Côté Helmut Lang, FashionNetwork.com n'a pu obtenir de plus amples informations sur les projets de la maison.

Mark Howard Thomas a 43 ans ; il a rejoint Helmut Lang après avoir passé plusieurs saisons chez Joseph, marque londonienne pour laquelle il a créé des collections très remarquées. Chez Helmut Lang, il relevait directement du PDG de la marque, l'investisseur new-yorkais Andrew Rosen, qui a supervisé l'acquisition d'Helmut Lang il y a près de dix ans. La première collection de Mark Howard Thomas pour Helmut Lang avait été présentée pour l'automne 2018, au cours de la semaine masculine de New York.
 
Après un master à la Central Saint Martins, le designer commencé sa carrière à Milan chez Neil Barrett, avant de rejoindre Givenchy époque Riccardo Tisci à Paris, et de prendre la direction créative du prêt-à-porter masculin de Joseph à Londres.

Helmut Lang a fondé son entreprise en 1977 à Vienne. En 1986, il défile à Paris et recueille un succès critique instantané, grâce à ses tailleurs impeccables et son utilisation avant-gardiste de matériaux high-tech. À la fin des années 90, il s'installe à New York et révolutionne le calendrier international de la mode en organisant ses propres défilés avant les saisons européennes, forçant ses confrères américains à suivre son exemple. Un calendrier encore d'actualité.

Helmut Lang vend son entreprise au groupe Prada en 1999. Après s'être brouillé avec le chef du clan italien Patrizio Bertelli, il quitte sa propre maison en 2004. Deux ans plus tard, Link Theory Holdings rachète l'entreprise et nomme Michael et Nicole Colovos codirecteurs de la création, postes qu'ils occupent pendant huit ans. Helmut Lang lui-même ne s'implique plus du tout dans la marque qui porte son nom ; il habite à Long Island et se consacre à son oeuvre artistique.

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