Mort de Carlo Benetton, le plus jeune des frères ayant créé la marque éponyme

Milan, 10 juil 2018 (AFP) - Carlo Benetton, le plus jeune des frères et soeur ayant créé la marque de vêtements du même nom, est décédé à l'âge de 74 ans, a-t-on appris mardi auprès de l'entreprise. Il est mort dans son habitation de Trévise, dans le nord de l'Italie, des suites d'une maladie. Il était le père de quatre enfants.


Carlo Benetton, à gauche, et ses frères et soeur Gilberto, Giuliana et Luciano - Benetton Group

Avec ses frères Luciano et Gilberto, et sa soeur Giuliana, Carlo Benetton avait fondé l'entreprise en 1965 à Ponzano Veneto, un village du nord-est de la péninsule, d'abord en l'axant sur la maille.

L'idée était venue de Luciano, l'aîné de la fratrie, et rapidement, les petits pulls doux en laine déclinés en de multiples couleurs ont séduit les foules.

Le succès des « United Colors of Benetton » est ensuite allé grandissant, jusqu'à devenir planétaire entre 1982 et 2000 avec les campagnes publicitaires choc du photographe Oliviero Toscani, comme celle qui montrait une femme noire donnant le sein à un enfant blanc.

Mais, depuis le début de la décennie, la marque, qui s'est diversifiée dans l'habillement, n'a cessé de décliner, ce qui a poussé Luciano Benetton, 83 ans, à en reprendre les rênes cet automne. Il les avaient laissées en 2012.

Benetton a terminé 2017 sur une perte de 180 millions d'euros, la plus importante de son histoire, mais espère voir en 2019 les premiers effets de la nouvelle stratégie. Luciano Benetton avait expliqué en novembre dans le quotidien La Repubblica qu'assister au délitement des « United Colors of Benetton était "une douleur intolérable ». Selon lui, le « péché le plus grave » a été de quasiment « arrêter de fabriquer des pulls ».

En passant au total look, l'entreprise a perdu ce qui faisait son ADN et a parallèlement peiné à se renouveler alors que d'autres acteurs entraient sur le marché du « fast fashion », comme H&M, Zara ou Uniqlo.

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