Tourisme mondial : 2017 année record, France en tête

Le tourisme mondial s'est offert en 2017 sa plus belle année depuis sept ans grâce à la reprise économique, Europe en tête, les destinations méditerranéennes touchées par des attentats reprenant des couleurs, mais les Etats-Unis marquant le pas.


La Tour Eiffel, à Paris

L'année « 2017 a enregistré la croissance la plus forte depuis 2010 », avec un bond de 7 % du nombre de touristes dans le monde par rapport à 2016, a expliqué lundi le secrétaire général de l'Organisation mondiale du tourisme (OMT) Zurab Pololikashvili, lors d'une conférence de presse à Madrid.

Depuis plusieurs années, le rythme tournait plutôt autour de 4 %. Avec cette accélération, le nombre de visiteurs internationaux (passant au moins une nuit sur place) a atteint 1,3 milliard de personnes sur la planète.

L'OMT attribue ce dynamisme « à la reprise économique » mondiale, qui a incité les touristes occidentaux comme ceux des pays émergents à voyager davantage. Brésiliens et Russes ont par exemple accru leurs dépenses dans ce domaine, « après plusieurs années de baisse ».

L'Europe, en particulier méditerranéenne, est le continent qui a le plus attiré les visiteurs (+8 %). A elle seule, la région (dans laquelle l'OMT inclut la Turquie) a accueilli près de la moitié des touristes (671 millions).

Les voyageurs semblent aussi être passés outre les craintes suscitées par les attentats djihadistes, qui plombaient les chiffres depuis deux-trois ans. Ainsi en France, « la tendance est clairement positive (+8 %) après deux années de faiblesse liée aux actes terroristes » et « tout indique » que le pays est resté la première destination mondiale en 2017, même si les chiffres définitifs ne seront publiés qu'au printemps, a expliqué le responsable « marchés » de l'OMT John Kester.

Selon le ministère français des Affaires étrangères, le nombre de visiteurs de l'Hexagone en 2017 pourrait atteindre 89 millions de personnes.

L'Espagne dépasse les Etats-Unis

Zurab Pololikashvili a aussi souligné « le grand succès » de l'Espagne, où les arrivées ont grimpé de 9 % alors même que la Catalogne, région la plus visitée, a subi en août des attentats djihadistes (16 morts) et à l'automne des manifestations monstre provoquées par la crise politique indépendantiste.

« Nous estimons que l'Espagne deviendra la deuxième destination mondiale en arrivées » en 2017, devant les Etats-Unis, qui ne publieront leurs données officielles qu'en juin, a ajouté le secrétaire général de l'OMT, Zurab Pololikashvili, prévoyant par ailleurs une tendance « assez bonne » pour la Catalogne en 2018.

L'Espagne a accueilli 82 millions de visiteurs l'année passée, contre 75,6 en 2016, selon le gouvernement espagnol.

Les Etats-Unis, deuxième destination mondiale en 2016 avec 75,6 millions de touristes ont en revanche enregistré un « recul », souligne l'OMT, sans donner de chiffre annuel ou d'explication sur les facteurs. Entre janvier et juin, les arrivées ont baissé de 4 %, a par la suite précisé l'OMT.

Au premier semestre, l'association mondiale du tourisme d'affaires (GBTA), basée aux Etats-Unis, avait estimé que l'économie américaine risquait de perdre 1,6 milliard de dollars (1,3 milliard d'euros) en 2017, en raison des incertitudes risquant de décourager les voyageurs d'affaire, citant notamment les décrets anti-immigration du président Donald Trump et l'interdiction d'embarquer un ordinateur portable en cabine depuis certains aéroports - levée en juillet.

L'Amérique du Nord enregistre le plus mauvais résultat régional avec une hausse estimée de 2 % en dépit des « bons résultats du Mexique et du Canada ».

Pour 2018, l'OMT s'attend à une croissance de 4 à 5 % du nombre de touristes dans le monde. Le tourisme représente 10 % du PIB mondial et emploie une personne sur dix sur la planète (emplois indirects inclus), selon l'OMT.

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