Zara épinglé pour travail d’enfants en Argentine

Le géant espagnol de l’habillement se voit accuser de travail infantile après une descente des autorités argentines dans des usines de Bueno Aires. Opération qui faisait suite à l’alerte donnée par une ONG locale.

Zara Kids février 2013

Les autorités indiquent avoir trouvé des familles vivant directement sur leurs lieux de production. Ces derniers fonctionnaient 16h par jour sans pause, avec interdiction de quitter l’usine sans permission des responsables. Les travailleurs, pour la plupart d’origine bolivienne, comprenait nombre d’enfants, rapporte le Daily Telegraph.

Zara a rapidement fait part de sa surprise et indiqué, d’après les adresses des usines, que ces dernières n’auraient aucun lien avec les fournisseurs de l’enseigne. Informations que la justice devra vérifier, et qui, si elles étaient démenties, pourrait voir le groupe Inditex se retourner contre ses partenaires impliqués.

Une stratégie déjà adoptée en août 2011 dans une affaire similaire. La police brésilienne avait ainsi découvert une usine clandestine aux pratiques similaires à Americana, à quelque 130 kilomètres au nord de Sao Paulo. Zara avait rapidement rejeté la faute sur ses fournisseurs, avant de repousser une convocation de la justice brésilienne en septembre, puis refusé de signer un accord de régularisation de sa chaîne de travail avec le ministère du Travail au mois de décembre. Inditex avait finalement du présenter ses excuses aux autorités, et versé 500 000 dollars de compensations aux travailleurs.

Aucune déclaration officielle n’a pour l’heure été faite sur le portail d’Inditex. En revanche, quelques jours après l’affaire, y a été publié un communiqué vantant le travail du groupe auprès de la Croix Rouge Internationale et de Médecin Sans Frontière dans la région du Sahel.

Inditex opère via 5 600 magasins sur 87 marchés. Sur l’exercice 2012, il a vu son bénéfice net grimper de 22 % à 2,36 milliards d’euros, pour un chiffre d’affaires de 15,9 milliards d’euros, en progression de 16 %. Zara compterait une soixantaine d’usines de production en Argentine, selon un porte-parole.

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