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Anglo American prend le contrôle de De Beers pour 5,1 milliards de dollars

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AFP
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4 nov. 2011

LONDRES, 4 nov 2011 (AFP) - Le groupe minier anglo-sud-africain Anglo American a annoncé vendredi qu'il allait prendre le contrôle du diamantaire De Beers en rachetant la part de la famille Oppenheimer pour 5,1 milliards de dollars. Anglo American, qui possédait déjà 45% du diamantaire, va racheter les 40% de la famille Oppenheimer, portant ainsi sa participation jusqu'à un maximum de 85%.

Anglo American, De Beers
Visuel collection De Beers.

"Cette transaction représente une opportunité unique pour Anglo Americain de consolider le contrôle de la plus importante entreprise diamantaire du monde", a souligné Cynthia Carroll, la directrice générale d'Anglo American, citée dans un communiqué. Cette annonce marque "notre engagement vis-à-vis d'une industrie dont les perspectives de production et de demande à long terme sont très attractives", a-t-elle ajouté.

Le Botswana, qui possède actuellement 15% du capital de De Beers, dispose d'une option pour porter sa participation à 25%. Dans ce cas, la part d'Anglo American serait finalement de 75%.

Une page se tourne avec la cession de la participation de la famille Oppenheimer dans De Beers, le numéro un mondial du diamant fondé à la fin du XIXe siècle par le puissant magnat britannique Cecil Rhodes. Arrivé dans les mines de diamants de Kimberley (centre de l'Afrique du Sud) en 1902, Ernest Oppenheimer, un jeune Allemand de 22 ans employé d'une entreprise de négoce londonienne, est vite devenu maire et député de la ville.

Il a fondé l'Anglo American Company en 1917 et a pris le contrôle de De Beers dans les années 1920. De Beers est ainsi devenu le bras diamantifère d'Anglo American, un groupe également très actif dans les mines d'or et de cuivre --à l'époque--, qui a déménagé son siège à Londres en 1999.

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