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1 août 2012
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Anglo American va détenir 85% de De Beers après le retrait du Botswana

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AFP
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1 août 2012

LONDRES, 31 juil 2012 (AFP) - Le groupe anglo-sud-africain Anglo American a annoncé mardi 31 juillet qu'il allait pouvoir porter sa participation dans le diamantaire De Beers à 85% après la décision du Botswana de ne pas faire jouer son droit de préemption.

Anglo American, qui possédait déjà 45% du diamantaire, avait annoncé en novembre 2011 son intention de racheter pour 5,1 milliards de dollars les 40% de la famille Oppenheimer, pour porter ainsi sa participation à 85%.

Mais le Botswana, actionnaire à hauteur de 15% de De Beers, disposait d'une option pour porter sa participation à 25%, laissant 75% pour Anglo American.

Dans un communiqué, le groupe anglo-sud-africain "a pris acte de l'annonce d'aujourd'hui (mardi) par le gouvernement de la République du Botswana en ce qui concerne sa décision de ne pas exercer son droit de préemption pour acquérir une participation supplémentaire de De Beers".

Cette décision du Botswana lève le dernier obstacle au renforcement d'Anglo American, qui avait reçu en avril le feu vert sans conditions des autorités de la concurrence sud-africaines.

La transaction devrait être finalisée dans le courant du mois de septembre "sauf si une date peut être trouvée plus tôt".

"Nous avons hâte de renforcer notre long et éprouvé partenariat qui s'appuie sur la rencontre d'intérêts communs entre Anglo American et le Botswana et sur l'accord de commercialisation de dix ans entre De Beers et le gouvernement du Botswana concernant la production de (leur société commune) Debswana", a commenté Cynthia Carroll, directrice générale d'Anglo American, citée dans le communiqué.

Le désengagement est historique pour la famille Oppenheimer, dont le nom était intimement lié à De Beers, le numéro un mondial du diamant fondé à la fin du XIXe siècle par le puissant magnat britannique Cecil Rhodes.

Arrivé dans les mines de diamants de Kimberley (centre de l'Afrique du Sud) en 1902, Ernest Oppenheimer, un jeune Allemand de 22 ans employé d'une entreprise de négoce londonienne, avait fondé l'Anglo American Company en 1917 et pris le contrôle de De Beers dans les années 1920.

De Beers est ainsi devenu le bras diamantifère d'Anglo American, un groupe également très actif dans les mines d'or et de cuivre --à l'époque--, qui a déménagé son siège à Londres en 1999.

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