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20 janv. 2014
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Hermès: Véronique Nichanian, une femme au sommet dans la mode homme

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AFP
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20 janv. 2014

PARIS, 18 jan 2014 (AFP) - Véronique Nichanian est une exception dans la mode: directrice artistique de l'homme chez Hermès, elle est l'une des seules femmes à créer des vêtements masculins, et elle occupe son poste depuis 26 ans, une longévité très rare dans ce milieu.
"Je ressens toujours la même angoisse", confie à l'AFP Véronique Nichanian, à quelques jours du défilé Hermès. "Mais l'enthousiasme est toujours intact", poursuit-elle, sourire aux lèvres. "Gérez ça comme votre petite entreprise. Vous avez carte blanche", lui avait dit l'ancien patron d'Hermès, Jean-Louis Dumas, quand, en 1988, il lui avait demandé de rejoindre la célèbre maison. Elle était auparavant chez Nino Cerruti, qui l'avait embauchée juste après ses études.

Pour s'imposer dans cet univers masculin, il a fallu "travailler plus", "être déterminée". "C'était un milieu assez machiste et les hommes n'attendaient pas qu'une femme leur disent ce qu'il fallait faire", se souvient-elle.

Pourquoi la mode masculine? "Le hasard, au début. Puis j'ai découvert une rigueur chez l'homme, moi qui ne suis pas une fan de détails inutiles".

"J'ai voulu travailler dans la mode dès l'adolescence", raconte Véronique Nichanian. Ses parents n'étaient pas dans le milieu, mais ils étaient "des gens très élégants". Elle parle du "chic discret" de son père, qui était d'origine arménienne, et aussi des sacs et des foulards Hermès de sa mère et sa grand-mère.

Son inspiration, la créatrice, élégante brune "de plus de 50 ans" aux yeux pétillants, dit la trouver "partout", "dans la rue", "dans ce qu'(elle) lit", "dans les expos". Mais chez Hermès, "c'est une histoire qui continue. (...) Le vestiaire s'enrichit de collection en collection". Pas de changements radicaux d'un défilé à l'autre. "Je propose de nouveaux volumes, mais il y a aussi certaines coupes qui ne changent pas, ou sinon, toujours au millimètre".

Hermès automne-hiver 2014-2015 (photo: PixelFormula)


"Fanatique des tissus"

"Le vêtement chez Hermès a un certain prix, ce n'est pas un vêtement qu'on va cesser de porter d'une année sur l'autre", poursuit Véronique Nichanian. "J'ai regardé les collections d'il y a 20 ans. Je n'ai honte de rien. Je ne regrette rien. (...) Les vêtements, on pourrait encore les porter"

Quand la styliste, qui est depuis 2008 directrice artistique de l'ensemble de l'univers homme chez Hermès, travaille sur une nouvelle collection, elle regarde d'abord les couleurs et les matières. Véronique Nichanian met en avant son "goût fanatique des tissus". "Chez Hermès, on peut s'offrir les plus belles matières", qu'elles viennent de France, d'Italie ou du Japon, se félicite-t-elle.

Son style ? "Le mélange des matières" et "le sens des lignes, du détail". Elle peut faire "un fond de poche en agneau", dont "seul l'homme qui portera le manteau sentira la sensualité", comme "un secret" entre cet homme et elle. La créatrice répète aussi l'importance de la "précision".

Si elle devait citer deux indispensables de la garde-robe masculine, elle choisirait "une très belle veste marine en flanelle" ou une "pièce en cuir". Véronique Nichanian va parfois en boutique. Elle y croise des clients riches bien sûr, mais aussi "de jeunes hommes qui ont économisé" pour s'offrir une pièce.

Comment voit-elle son avenir, elle qui est "assez fière de durer" ? Elle affirme ne pas penser à créer sa propre maison. "Ca ne changerait rien à mon expression. (...) Ici, c'est vraiment Véronique Nichanian. Et je n'ai pas de problème d'ego".

Le prêt-à-porter masculin de Hermès a connu encore en 2013 une croissance à deux chiffres, explique la maison, l'une des plus rentables dans la mode.

En novembre, le co-gérant du groupe, Patrick Thomas, expliquait à l'AFP que la croissance des ventes d'Hermès devrait être "peut-être proche de 12%" en 2013. Par Caroline TAIX

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