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Hudson's Bay Company : Wolfgang Link nommé à la tête de l'Europe

Traduit par
Lionel Tixeire
Publié le
today 7 avr. 2017
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Hudson's Bay Company a nommé Wolfgang Link au poste de PDG de HBC Europe, l'entité qui contrôle Galeria Kaufhof et Galeria Inno, et qui est par ailleurs chargée de développer la présence d'Hudson's Bay et Saks Off 5th sur le marché européen.

Wolfgang Link, le nouveau PDG de HBC Europe. - HBC


Wolfgang Link supervisera donc l'activité du groupe sur le marché européen ainsi que sa stratégie de croissance sur le continent. HBC Europe, qui est propriétaire de la chaîne de grands magasins Galeria Kaufhof et du belge Galeria Inno, est donc aussi chargé d'introduire les enseignes Hudson's Bay et Saks Off 5th en Europe. La nomination de Wolfgang Link sera effective à partir du 1er mai et ce dernier rapportera directement au PDG, Jerry Storch.

Wolfgang Link assumera des fonctions jusqu'à maintenant détenues par Olivier Van den Bossche, le PDG de Galeria Kaufhof, qui quittera l'entreprise le 30 avril.

« Nous sommes heureux d'accueillir Wolfgang Link dans la famille Hudson's Bay au cours de cette nouvelle étape de notre développement pour nos activités européennes », a ainsi déclaré Jerry Storch, le PDG du groupe. « Son expérience aussi bien dans le numérique que sur les canaux traditionnels et sa connaissance approfondie du marché européen ont été essentielles dans sa sélection, et nous aiderons à favoriser le développement et le succès de HBC Europe, en particulier celui de notre important investissement en Allemagne. »
 
La reprise de Kaufhof par le canadien Hudson's Bay il y a 18 mois ne s'est pas faite sans heurts. La publication allemande Manager Magazine a fait état d'un certain désordre à l'intérieur de l'entreprise, d'augmentations de loyers pour les grands magasins et d'investissements annulés ou redirigés. Dans ce contexte, il s'agissait sans aucun doute d'une tâche difficile pour Olivier Van den Bossche, ce qui pourrait aussi expliquer pourquoi Gerd Koslowski, le directeur de la communication, a lui aussi décidé de quitter la société.
 
Toutefois, cette nomination semble constituer une continuation de la stratégie de croissance de l'entreprise, ce alors que les chiffres du 4e trimestre, publiés plus tôt dans la semaine, ont montré que le groupe était devenu déficitaire sur l'exercice 2016-17. Les résultats ont en particulier été affectés par l'intensité de la concurrence, la hausse des coûts ainsi que par la baisse des ventes de Saks Off 5th et Gilt.
 
Sur la période de 12 mois close fin janvier, le groupe a généré une perte nette de 516 millions de dollars canadiens (362 millions d'euros). L'an passé, le groupe avait publié un profit net de 387 millions de dollars. Les ventes ont progressé de près de 30 %, à 14,5 milliards de dollars (10,2 milliards d'euros), mais au dernier trimestre, elles ont chuté de 2,5 %.

Le groupe souhaite développer ses activités en Europe. « Nous restons engagés vis-à-vis de notre stratégie à long terme en Europe et confirmons notre investissement d'un milliard d'euros en Allemagne sur cinq à sept ans », a ainsi précisé Richard Baker, président exécutif de HBC. « Grâce à l'excellente position concurrentielle de Galeria Kaufhof en Allemagne et de Galeria Inno en Belgique, nous avons une bonne fondation pour nous développer dans la région, et je suis heureux d'accueillir Wolfgang Link pour faire aller notre activité de l'avant. »

Wolfgang Link aura la difficile tâche de remettre l'activité sur le droit chemin et d'améliorer sa profitabilité. « C'est un honneur pour moi de rejoindre HBC, un leader mondial reconnu pour son excellent réseau commercial et ses enseignes exceptionnelles », a-t-il ainsi déclaré. Il a par ailleurs déclaré vouloir relever le défi de l'introduction des enseignes Saks Off 5th en Allemagne et Hudson's Bay en Europe.

Olivier van den Bossche quitte Kaufhof. - Galeria Kaufhof


Wolfgang Link a travaillé avec Toys "R" Us pendant 10 ans et il était président de Toys "R" Us Europe depuis 2013. Dans ces fonctions, il était responsable de plus de 300 magasins répartis à travers l'Europe ainsi que de l'activité en ligne. Auparavant, il a aussi été directeur général d'Electronic Partner Group et des magasins Medimax.

L'expérience de ce dernier dans la gestion de réseaux commerciaux étendus pourrait apporter certains indices concernant les raisons du départ d'Olivier Van den Bossche et Manager Magazine s'est d'ailleurs interrogé sur l'expérience de ce dirigeant de 40 ans. A la tête de Galeria Inno, il ne supervisait ainsi qu'une quinzaine de magasins.
 
Le groupe Hudson's Bay a été fondé en 1670. Il s'agit de l'entreprise la plus ancienne en Amérique du Nord. Avec le groupe Galeria Kaufhof, le portefeuille d'Hudson's Bay est actuellement constitué de 10 marques. Le groupe exploite plus de 460 magasins à travers le monde et emploie 66 000 personnes.

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