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Rapha, porté par ses nouveaux propriétaires, affiche ses ambitions

Publié le
today 23 oct. 2017
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Rapha inaugure ce 23 octobre son premier magasin allemand à Berlin. La marque britannique, spécialiste des vêtements de cyclisme haut de gamme, installe un "club house" dans le centre de la capitale allemande au 5 Alte Schönhauser Strasse. Comme à chaque fois avec le label, le lieu se veut à la fois une boutique présentant ses lignes dédiées à la performance et à la ville, mais aussi un point de ralliement pour les membres de sa communauté. Rapha mise en effet sur l'organisation d'événements, de sorties et de voyages liés à l'univers du vélo.


Franziska Stenke développe Rapha et sa communauté sur la France depuis 2015 - FashionNetwork.com


Cette ouverture, qui intervient deux jours après que la marque a implanté son deuxième outlet britannique dans le tout nouveau centre haut de gamme de Bicester, marque les ambitions de Rapha et de ses nouveaux propriétaires. "Cet été, la société a été reprise par Steuart et Tom Walton, les petits-fils du fondateur de Walmart Sam Walton, explique Franziska Stenke, responsable de la marque pour la France, qui présente actuellement l'univers de Rapha via un magasin éphémère dans le Haut Marais à Paris (16 boulevard des Filles du Calvaire). Ce sont des passionnés de vélo. Aux Etats-Unis, ils ont financé de nombreux parcours pour la pratique de ce sport".

Annoncée un temps dans le viseur de fonds spécialistes du luxe et du luxe accessible comme L Catterton ou Investindustrial, la marque a finalement été acquise pour environ 200 millions de livres (224,5 millions d'euros) le 7 août par la société d'investissement appartenant à la famille Walton, RZC Investments, qui aurait payé selon certains analystes un peu plus de 20 fois les bénéfices de l'entreprise.


Rapha vient d'ouvrir sa première boutique allemande à Berlin - Rapha


Le fondateur de Rapha, Simon Mottram, reste aux commandes et conserve une part minoritaire du capital. L'entreprise aurait réalisé un chiffre d'affaires de 64 millions de livres (72 millions d'euros) l'an dernier, en hausse de près de 30% par rapport à son exercice précédent.

Avec l'arrivée de ce nouveau propriétaire, Rapha entend accélérer le déploiement de son modèle basé sur la vente directe au consommateur. "L'an dernier nous avons réalisé un important développement aux Etats-Unis avec cinq  ouvertures, précise Franziska Stenke. Nous venons d'ouvrir notre vingtième boutique. L'ambition annoncée est d'atteindre les 100 boutiques dans le monde en dix ans. Sur la France, nous regardons à Paris du côté d'Etienne Marcel et dans le Haut Marais, avec une ouverture envisageable pour début 2018. Rapha est déjà à Amsterdam, Majorque, Copenhague, Londres et Manchester, et nous regardons à Munich, Milan et Barcelone", précise-t-elle.

Entre 2015 et 2017, la marque a doublé ses effectifs, qui comptent aujourd'hui environ 400 personnes. Au vu de la bonne santé des marchés du cyclisme et du luxe accessible, et en s'appuyant sur son approche communautaire (il se dit qu'elle pourrait ouvrir un hôtel thématique), Rapha possède le potentiel pour continuer d'afficher de belles croissances sur les prochaines saisons.

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